[Artículo] Riesgos directos e indirectos en la agricultura

La agricultura podría ser considerada un verdadero océano de riesgos donde cada productor puede sufrir sus impactos de diferente manera. Sin embargo, cuando hablamos sobre el tema, mencionamos casi siempre los mismos problemas que afectan al sector de forma directa y nos olvidamos de los indirectos. Para comentar sobre los riesgos más importantes, dividiremos parte de los mismos conforme las definiciones propuestas por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.


El primer riesgo es el más tradicional y más comúnmente citado. Los eventos y factores directos que afectan el desarrollo del cultivo y su calidad forman parte del riesgo de producción. Están en esta categoría las condiciones climáticas, enfermedades, plagas, etc.


La incertidumbre del precio es el segundo riesgo más importante y es definido como el riesgo de mercado. De nada sirve que el productor tenga una gran producción con un excelente rendimiento si al final, a la hora de venderla, recibe un valor bajo. Hay diversos factores que pueden influir en el precio de un producto dependiendo de cada región y los cuales son difíciles de controlar.


El riesgo definido como financiero está relacionado con problemas de flujo de caja y crédito rural. Incrementos en la tasa de interés, alteraciones en requisitos de acceso a préstamos, reducción de la oferta de crédito a los agricultores y otros factores relacionados están dentro de este grupo.


Cuando nos referimos a cambios inesperados en los gobiernos y sus políticas estamos hablando del riesgo institucional. Las modificaciones en la legislación, acuerdos comerciales públicos, relaciones exteriores y otras acciones relacionadas a diferentes instituciones que puedan afectar el desempeño del sector agrícola pertenecen a este riesgo.


Los riesgos humanos o personales también pueden ser observados en el campo. Cualquier actividad tiene sus inseguridades. En este grupo están los accidentes, contaminación y hasta defunciones relacionadas al proceso de producción que están expuestos los agricultores y sus empleados.


Existen otras incertidumbres que también pueden afectar la agricultura como, por ejemplo, los riesgos que influyen en el costo de producción. Cuando este costo es incrementado por el alza en los precios de los productos y servicios necesarios para producir algo, el margen de utilidad del agricultor puede disminuir si no hay un incremento proporcional en el precio de venta del producto.


De la misma forma, la economía puede ser considerada un riesgo importante en la agricultura. Su efecto es diverso para el sector y va desde el impacto que tiene en el consumo de productos hasta la disponibilidad de mano de obra. La actividad agrícola debe ser un negocio sustentable a largo plazo y no sólo durante un ciclo.


El seguro agrícola puede impactar los riesgos mencionados de forma directa e indirecta. La base de la protección es asegurar la producción. Cualquier daño que los cultivos puedan sufrir y que estén dentro de la cobertura, el agricultor estaría en posibilidad de recibir una indemnización por parte de la aseguradora. En el caso del seguro de ingreso, además de la pérdida de la producción, la caída en el precio de venta también estaría cubierta. Adicionalmente, podemos citar otros impactos como, por ejemplo, la capacidad de este tipo de seguro de proveer al productor con una mayor y mejor oferta de crédito en el mercado privado. Al utilizar esta herramienta de transferencia de riesgo, los agricultores reducen la dependencia de programas gubernamentales de financiamento rural.


Fuentes: USDA, Portal Seguro Rural

Henrique Tresca*

*Fundador del Portal Seguro Rural (www.portalsegurorural.com.br).

Ejecutivo del sector de seguros y reaseguros a nivel mundial.

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